Un astéroïde passera bientôt (très) près de la Terre

Le 12 octobre prochain, un astéroïde va passer très près de la Terre

Un astéroïde grand comme une maison «passera sacrément près» de la Terre en octobre

Selon l'Agence Spatiale Européenne, un astéroïde de la taille d'une maison frôlera notre planète dans deux mois.

L'astéroïde baptisé 2012 TC4 et mesurant entre 15 et 30 mètres passera le 12 octobre à 44.000 kilomètres de la Terre, un huitième de la distance entre la Terre et la Lune, a annoncé jeudi l'Agence spatiale européenne (ESA). "Nous sommes certains qu'il n'y a pas de risque que cet objet touche la Terre, donc il n'y a pas de danger d'aucune sorte", a déclaré à l'AFP Detlef Koschny, co-directeur du segment Objets géocroiseurs de l'ESA. Une taille proche, cependant, de celle d'un météore qui s'était désintégré de façon spectaculaire au dessus de la Russie en 2013, faisant plus de... Car les satellites géostationnaires que nous plaçons au plus loin de la Terre se trouvent à 36.000 kilomètres. Rassurants, les chercheurs ajoutent que même s'il l'astéroïde avait heurté la Terre, les dégâts auraient été limités. "Ouvrez-les pour éviter que l'onde de choc ne brise les vitres et profitez du spectacle'", assure-t-il.

Toutefois, "il va passer sacrément près", a indiqué Rolf Densing, directeur des opérations de l'ESA à Darmstadt, en Allemagne. Il est possible de se rendre compte que l'astéroïde 2012 TC4 manquera la Terre de peu! Les scientifiques ont récemment repéré l'astéroïde et ont calculé sa trajectoire au moyen du Très Grand Télescope (VLT) de l'Observatoire européen austral (ESO), situé au Chili. On aurait sans doute dit "Ne restez pas près des fenêtres".

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