De plus en plus d'enfants touchés à travers le monde — Obésité

Il y a 124 millions d'enfants obèses dans le monde dix fois plus qu'il y a 40 ans

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Dans les pays riches, l'augmentation de l'obésité infantile a marqué le pas récemment, alors que le problème commence à se poser dans des économies émergentes ou en développement, comme la Chine et l'Inde, selon l'étude qui a été publiée dans The Lancet.

Les auteurs de l'étude précisent que ces derniers restent moins nombreux que ceux en insuffisance pondérale et appellent à agir contre ces "deux fléaux", liés à la malnutrition.

En 2016, 124 millions de jeunes de 5 à 19 ans étaient considérés comme obèses, contre seulement 11 millions en 1975, évalue l'étude, conduite par l'Imperial College de Londres et l'Organisation mondiale de la Santé (OMS). Aucune région du monde n'est épargnée par le phénomène. Dans l'est de l'Asie, en Amérique latine et dans les Caraïbes, les enfants sont rapidement passés de l'insuffisance pondérale au surpoids et à l'obésité. Aux Îles Cook (Polynésie) par exemple plus de 30% des 5-19 ans sont touchés. Depuis 1975, le nombre d'enfants et d'adolescents obèses dans le monde a été multiplié par 10! Ce chiffre atteint ou dépasse les 20% aux États-Unis, en Égypte, en Arabie Saoudite ou encore à Puerto Rico.

"Cette tendance se poursuit dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, tandis qu'il se stabilise à un niveau inacceptable dans les pays à revenu élevé", commente le professeur Majid Ezzati de l'Ecole de santé publique de l'Imperial College de Londres.

L'an dernier, on comptait encore 192 millions d'entre eux en sous-poids modéré ou sévère, estiment les auteurs. Si la tendance se confirme, les cas d'obésité juvénile seront plus importants que les cas d'insuffisance pondérale d'ici 2022. En revanche, elle augmente de manière régulière dans les pays à revenus faibles et moyens.

Le spécialiste de santé environnementale met en garde en particulier contre le risque de " mauvaise transition alimentaire, avec une augmentation des aliments à forte teneur énergétique mais pauvres en nutriments ". "Plus important encore, très peu de politiques et de programmes tentent de rendre les aliments sains comme les céréales complètes et les fruits et légumes frais abordables pour les familles pauvres".

Cela entraîne des inégalités sociales face à l'obésité et limite les possibilités de réduire ce fardeau, souligne le chercheur.

L'obésité provoque des risques accrus de maladies chroniques, telles que le diabète, et de maladies cardiovasculaires.

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