La photo d'un unique atome gagne un prix de photographie scientifique

David Nadlinger  University of Oxford

David Nadlinger University of Oxford

En théorie, un atome est un élément si petit qu'il est invisible à l'oeil nu.

David Nadlinger, étudiant en physique quantique à l'université d'Oxford, est parvenu à photographier un atome observable à l'œil nu, rapporte The Independent. La compétition nationale de photographie scientifique était organisée par le Conseil de recherche en ingénierie et sciences physiques (EPSRC), une agence gouvernementale britannique de recherche scientifique. Il s'agit d'un atome de strontium maintenu presque parfaitement immobile par un champ électrique généré par une paire d'électrodes dont la distance entre les petites pointes d'aiguille est d'environ deux millimètres. Sa taille n'excède toutefois pas quelques angström (10 mètres). Un laser stimule les électrons pour qu'ils émettent de la lumière, ce qui permet d'apercevoir un petit point qui brille au centre de l'image, l'atome.

Voir un atome individuellement est pratiquement impossible sans des microscopes puissants.

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