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Tennis : Simona Halep remporte le tournoi de Roland-Garros

Simona Halep (ROM/lauréate de Roland-Garros): "Dans les derniers jeux, je ne pouvais plus respirer, j'ai juste essayé de ne pas répéter ce qui s'était passé l'année dernière (elle s'était inclinée après avoir compté un set et un break d'avance, ndlr)".

A 26 ans, la n°1 mondiale remporte de ce fait son premier titre en Grand Chelem face à l'Américaine, n°1 au classement WTA.

"Nous devons avoir confiance en nous-mêmes mais avant tout, nous devons rêver", a-t-elle ajouté, alors que la foule scandait son nom. Arrivée quelques heures plus tôt à Bucarest, la N.1 mondiale avait confié à l'aéroport avoir "désespérément cru en (sa) chance de remporter un tournoi" du Grand Chelem, après les trois finales perdues depuis 2014 à Paris et en Australie. La native de Constanta, sur les bords de la Mer Noire, a enfin réalisé son objectif en remportant samedi Roland-Garros à l'issue d'une bataille en trois sets (3-6, 6-4, 6-1) contre l'Américaine Sloane Stephens. Stephens (25 ans), sacrée à l'US Open il y a neuf mois, connaît sa première défaite en finale, elle qui avait gagné les six premières disputées dans sa carrière. "Je sais saisir les opportunités quand elles se présentent", avait-t-elle alors souligné. En 2017, toujours sur la terre battue du tournoi de Roland-Garros, la Lettone Jelena Ostapenko avait battu la Roumaine.

Cette fois-ci, le scénario s'est inversé. Sa seule victoire, c'était lors d'un tournoi mineur à Shenzhen (Chine) en janvier. Elle a limité les erreurs (17 provoquées, 10 directes dans la première manche) et a empilé quatre jeux consécutifs dont deux blancs pour prendre les commandes pour la première fois. Stephens a recollé dans la foulée à 4 jeux partout.

Halep a alors fait défiler les jeux en sa faveur (7 d'affilée entre le 2e et le 3e acte). Mais Halep a tenu le choc sur sa dernière mise en jeu.

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