Les toques du monde entier s'inclinent devant Joël Robuchon à Poitiers

Les toques du monde entier au rendez-vous

Le dernier livre de Joël Robuchon paraîtra en septembre et sera réservé aux insuffisants cardiaques

Le cuisinier le plus étoilé du monde est mort le 6 août, à l'âge 73 ans. Des centaines de grands chefs français et du monde, notamment du Japon où Joël Robuchon avait ouvert plusieurs restaurants, ont afflué ce vendredi à Poitiers, ville natale du cuisinier plus étoilé du monde, pour lui rendre un dernier hommage en assistant à une messe dans la cathédrale de la ville. Vestes blanches de cuisinier, ou noires des ateliers Robuchon, costumes de deuil, les chefs se sont retrouvés dans cette cathédrale qui domine la ville haute.

Parmi les invités les plus illustres: les multiétoilés Michel Guérard, André Dutournier et Alain Ducasse. La fille de Paul Bocuse, Françoise Bernachon-Bocuse, devait assister à la cérémonie pour représenter son père, décédé en janvier dernier.

Joël Robuchon avait fait ses premiers pas en cuisine à 15 ans comme apprenti dans un restaurant du village de Chasseneuil-du-Poitou, à 11 km de Poitiers.

"Joël Robuchon, c'était par essence le grand cuisinier universel, comme avait pu l'être à son époque, mais évidemment sans les moyens de transport ou de communication d'aujourd'hui, Auguste Escoffier (1846-1935). Il représentait aussi ce symbole du travail de la main, de l'artisan", confie Michel Guérard, le chef d'Eugénie-les-Bains (Landes). "Il était un artisan hors pair, un palais d'exception, l'excellence dans la simplicité", raconte, la voix secouée par l'émotion, le chef Eric Briffard, ancien second de Robuchon. Tout comme son fils franco-japonais Louis Robuchon-Abe. "En France je ne sais pas, mais au Japon il est le dieu de la cuisine française", a expliqué Hirohisa Koyama, chef japonais qui collaborait avec le "MOF" (meilleur ouvrier de France) depuis trente ans. À ma connaissance, il est le premier chef français à avoir maîtrisé la sauce soja...

Une délégation du Japon, un pays dont Joël Robuchon était épris et où il avait tissé des liens étroits en ouvrant trois restaurants étoilés à Tokyo, est aussi présente. Plus de 2000 personnes étaient réunies ce vendredi à la cathédrale Saint-Pierre de Poitiers en mémoire de l'ambassadeur et emblème de la gastronomie française.

2 heures d'une cérémonie religieuse démarrée à 15h et ponctuée de nombreuses prises de parole de personnalités, dont Jean-Pierre Raffarin, ancien Premier Ministre et ami du chef, mais aussi du Président des Meilleurs Ouvriers de France, Jean-François Girardin.

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