Oumuamua pourrait être une "sonde extraterrestre"

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Il mesure environ 400 mètres de longueur et 40 de largeur, et a été traqué par plusieurs télescopes, en sa qualité de premier objet détecté venant d'un autre système stellaire. Sa forme de cigare lui avait valu un petit moment de gloire lors de sa découverte. Après avoir été qualifié d'astéroïde, une équipe de l'Agence spatiale européenne a estimé en juin qu'il s'agissait plus probablement d'une comète (avec des glaces qui se transforment en gaz près du Soleil).

La deuxième hypothèse est qu " Oumuamua soit une sonde qui a été envoyée délibérément dans le système solaire. C'est ce qu'ont très sérieusement suggéré deux chercheurs d'Harvard, dans un article scientifique vivement critiqué.

"Oumuamua pourrait être la première sonde opérationnelle envoyée intentionnellement près de la Terre par une civilisation extraterrestre". Une théorie défendue par un article d'Abraham Loeb et de Shmuel Bialy, chercheurs à l'université de Harvard Smithsonian Center for Astrophysics, qui ont rédigé un article, à paraître le 12 novembre dans la revue Astrophysical Journal Letters.

Les deux chercheurs s'interrogent: comment un objet "aussi exceptionnellement mince" a réussi à "survivre au voyage interstellaire", pendant lequel il aurait pu entrer en collision avec d'autres éléments, relaye Numerama.

Pour appuyer leur hypothèse, les deux astronomes d'Harvard relèvent qu'Oumuamua se déplace à une vitesse plus rapide qu'attendu. Cette accélération pourrait s'expliquer par la pression des radiations solaires, dites "voile solaire" - ou photovoile, dispositif de propulsion, utilisant la pression de radiations émises par les étoiles pour se déplacer dans l'espace à la manière d'un voilier -. Mais cela n'est possible que pour des corps célestes " qui ont une grande surface et sont très fins, ce qui n'existe pas dans la nature ". Un "scenario exotique" - comme ils le disent eux-mêmes - qui a rapidement enflammé le web et la communauté scientifique. D'où l'idée qu'il s'agit peut-être d'une sonde propulsée. Ils l'avaient réfuté en expliquant que le corps ne générait aucun signal artificiel. "Comme beaucoup de chercheurs, j'aimerais beaucoup qu'il existe une preuve irréfutable de vie extraterrestre, mais ce n'est pas le cas", a dit à l'AFP mardi Alan Fitzsimmons, astronome à la Queens University, à Belfast. Certains arguments de leur étude se fondent sur des chiffres qui contiennent beaucoup d'incertitude.

Shmuel Bialy, l'un des auteurs de ce papier, a tenu à répondre: "Je ne dirais pas que je 'crois' qu'il ait été envoyé par des extraterrestres".

En tant que scientifique, les faits priment en effet sur les croyances et cette étude visait donc simplement à tenter " de trouver des explications physiques possibles à des phénomènes observés ".

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