Dragonfly : un drone à l'assaut de Titan, le satellite de Saturne

NASA : un drone ira explorer Titan en 2034

La Nasa va envoyer un drone sur Titan

Il est prévu que le drone parcourt une distance théorique de 175 kilomètres pendant une durée de 3 ans avant de disparaître, juste le temps d'effectuer sa mission qui est de trouver des traces de vie ancienne.

Selon Elizabeth Turtle, chercheuse participant à la mission Dragonfly : "Ces ingrédients, indispensables au développement de la vie telle que nous la connaissons, se trouvent à la surface de Titan, et Dragonfly est spécialement conçu pour les étudier ".

Ce sera la première fois qu'un appareil de ce type, qui vole et se déplace sur le sol, butinera sur un autre astre. Avec ses huit rotors, Dragonfly volera dans le ciel de Titan et se posera pour des étapes, de plus en plus grandes au fil de sa mission.

Jusqu'à présent, seuls des atterrisseurs fixes ou des rovers ont été posés dans le système solaire, sur Mars, Venus, la Lune ou des astéroïdes.

Titan a des océans et des lacs liquides en surface. Curisoity, le rover actuellement en mission sur Mars, a une autonomie d'une centaine de mètres par jour seulement. Avec son atmosphère dense et sa gravité sept fois inférieure à celle sur Terre, un quadcoptère pourra parcourir beaucoup plus de terrain qu'un rover. Mais ces derniers sont composés d'hydrocarbure, essentiellement du méthane, rendu liquide par les températures ultra-basses du satellite, de - 179 ° C en moyenne.

Pour sa part, le patron de la NASA, Jim Bridenstine, a indiqué: " Nous rendre dans ce monde océanique pourrait révolutionner ce que nous savons de la vie dans l'univers ". "Dragonfly explorera un monde rempli d'une grande variété de molécules organiques, qui sont les briques de la vie, et pourrait nous aider à percer l'origine de la vie elle-même", a déclaré Thomas Zurbuchen, qui chapeaute les activités scientifiques de la Nasa.

Les paysages qu'explorera Dragonfly seront multiples: il commencera par des dunes similaires aux dunes de Namibie, et finira au fond d'un cratère où de l'eau liquide a probablement coulé il y a longtemps, pendant peut-être des dizaines de milliers d'années. Mais sur Titan, il pleut du méthane.

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