Etats-Unis: Jeffrey Epstein arrêté pour "trafic sexuel" - Monde

Le milliardaire américain Jeffrey Epstein ami des puissants arrêté pour trafic sexuel

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De très nombreuses victimes pourraient être concernées: l'acte d'inculpation fait à plusieurs reprises références à des "douzaines" de jeunes filles mineures agressées. Les faits incriminés remontent à la période 2002-2005.

Accusé de "trafic sexuel" sur mineurs et d'association de malfaiteurs, Jeffrey Epstein a été interpellé le 6 juillet dans un aéroport du New Jersey, à son retour de Paris dans son jet privé, selon la chaîne CBS Miami.

"Il y a des dizaines de victimes à New York et des dizaines de victimes en Floride", a souligné Geoffrey Berman, procureur de Manhattan, lors d'un point de presse. Un type génial. C'est quelqu'un avec qui on s'amuse bien.

Epstein - qui comptait autrefois parmi ses amis l'ex-président américain Bill Clinton, l'actuel président Donald Trump et l'un des fils de la reine Élisabeth II, le prince Andrew - a été placé en détention préventive samedi. Aucune de ces personnalités n'est citée dans l'acte de mise en accusation.

Selon CNN, l'équipe de procureurs chargée du dossier intègre Maurene Comey, la fille de James Comey, l'ancien directeur du FBI limogé en mai 2017 par Donald Trump. "Je connais Jeff depuis quinze ans". On dit même qu'il aime les belles femmes autant que moi, et beaucoup d'entre elles sont très jeunes. C'est sûr: "Jeffrey apprécie sa vie sociale".

Epstein a fait l'objet d'une première enquête en 2005 après que la police de Palm Beach eut été alertée par des accusations d'abus sexuels sur mineures à son encontre.

L'accord de plaidoyer a permis à Epstein, qui a maintenant 66 ans, de plaider coupable aux chefs d'État accusés de sollicitation et de recrutement d'une personne de moins de 18 ans aux fins de prostitution. Cet accord avait été contesté en justice par plusieurs victimes d'Epstein qui estimaient qu'elles n'avaient pas été entendues, en violation de la loi sur le droit des victimes. Dans un portrait du "New York Magazine" publié à l'automne 2002, un porte-parole de Bill Clinton saluait le "philanthrope" Epstein en des termes flatteurs. Le département de la Justice n'a toutefois pas jugé nécessaire de l'annuler, dans un jugement rendu le mois dernier.

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