Informatique: Google publie sa "suprématie quantique" - High-Tech

Sundar Pichai et Daniel Sank devant un ordinateur quantique de Google à Santa Barbara en octobre 2019.                  Google  Handout via REUTERS

Sundar Pichai et Daniel Sank devant un ordinateur quantique de Google à Santa Barbara en octobre 2019. Google Handout via REUTERS

Les chercheurs invitent également toute la communauté quantique à prendre toutes déclarations d'accession à la suprématie quantique avec une bonne dose de scepticisme tant le terme est aujourd'hui galvaudé et tant l'analyse comparative de mesures appropriées est un problème complexe.

L'inconnu fait toujours peur. Reposant sur les réponses de 400 entreprises aux États-Unis, en Allemagne et au Japon, il constate l'ambivalence de l'informatique quantique.

D'un côté, ses promesses impressionnantes sont séduisantes et bluffantes. Cela montre que les ordinateurs quantiques représentent un modèle informatique fondamentalement différent de celui des ordinateurs classiques. Pour l'instant, Google, IBM, Alibaba et Atos, ainsi que quelques startups, planchent sur ce futur de l'informatique.

"Cette augmentation spectaculaire de la vitesse par rapport à tous les algorithmes classiques connus est une réalisation expérimentale de la suprématie quantique pour cette tâche de calcul spécifique, annonçant un paradigme informatique très attendu", a écrit l'équipe de recherche dirigée par Frank Arute, de Google AI. Wikipedia explique: La suprématie quantique désigne le nombre de qbits au-delà duquel aucun superordinateur classique n'est capable de gérer la croissance exponentielle de la mémoire et la bande passante de communication nécessaire pour simuler son équivalent quantique. Chaque qubit peut stocker, en même temps, une combinaison de 1 et 0 par un phénomène nommé superposition. Daprès Big Blue, le calcul opéré calculateur quantique à 53 qubits de Google peut être réalisé sur un système de calcul classique "en 2,5 jours et avec une fidélité beaucoup plus grande". Ce sont des systèmes quantiques à deux états. Or de par son fonctionnement, un système de calcul quantique, qui peut traiter plusieurs opérations en même temps, sera en général plus rapide quun système de calcul traditionnel basé sur les bits.

Chercheurs d'IBM (IBM.N), Principal rival de Google en matière d'informatique quantique, a déclaré qu'un super-ordinateur doté d'une capacité de stockage sur disque supplémentaire pouvait résoudre le problème des nombres aléatoires en deux jours et demi au maximum, avec une plus grande fidélité - ou une plus grande précision. Les algorithmes actuels mettraient des millions de millions d'années pour factoriser un nombre de 600 chiffres. Les ordinateurs quantiques fonctionneront plutôt comme des accélérateurs pour les machines classiques.

Début juin 2019, deux chercheurs du KTH Royal Institute of Technology à Stockholm ont indiqué qu'un ordinateur quantique pourrait découvrir en moins de 8 heures un chiffrement AES (Advanced Encryption Standard) RSA de 2048 bits.

Comme la écrit John Preskill, le physicien de CalTech à lorigine du terme "suprématie quantique", dans un article paru dans le magazine Quanta, Google a spécifiquement choisi pour son expérience une opération particulière qui avantage les ordinateurs quantiques, mais handicape les ordinateurs classiques. Ces craintes ont conduit de nombreuses organisations à se tourner vers la cryptographie post-quantique (PQC), ou des algorithmes de cryptage qui protègent les systèmes contre les attaques d'ordinateurs quantiques, selon le rapport.

Selon DigiCert, c'est vers 2022 que la menace quantique deviendra une réalité.

Bien que la recherche revue par les pairs ait suscité des applaudissements, avec William D. Oliver du MIT comparant ses découvertes dans Nature aux premiers vols des frères Wright, les sceptiques disent que Google surestime ses résultats.

Pendant des décennies, les informaticiens ont cherché à exploiter le comportement de particules subatomiques qui peuvent simultanément exister dans différents états - contrairement au monde "réel" que les gens perçoivent autour d'eux.

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