Fed Cup: Garcia balayée par Barty, l'Australie recolle

Mladenovic et Garcia titularisées en simple samedi contre l'Australie

Tennis : double fessée en finale de la Fed Cup à Perth, Australie 1 - France 1

Mladenovic et Barty ont corrigé leur adversaire respective, Ajla Tomljanovic (6-1, 6-1) et Caroline Garcia (6-0, 6-0). Kristina Mladenovic (WTA 40) avait eu besoin de 1h11' pour vaincre une Ajla Tomljanovic (WTA 51) tétanisée par l'enjeu pour ses débuts en équipe d'Australie. En 56 minutes à peine, elle a permis à l'Australie d'égaliser à une victoire partout face à la France en finale de la Fed Cup, samedi sur surface dure à Perth (Australie).

"Je n'avais jamais ressenti ça", a reconnu la joueuse d'origine croate, rendue éligible moins d'un mois avant la finale par la Fédération internationale (ITF). No 1 tricolore, Kristina Mladenovic a écrasé Ajla Tomljanovic 6-1 6-1 dans le match d'ouverture.

La N.1 mondiale Ashleigh Barty n'a pas laissé le moindre jeu (6-0, 6-0) à la N.2 française Caroline Garcia (45e à la WTA). Comme le premier match, le second a été à sens unique, en faveur de l'Australie cette fois. La N.2 australienne n'a inscrit son premier point gagnant, une volée de coup droit, qu'après plus d'une heure de jeu - 1h04 précisément. La Française, n'a réalisé que trois points gagnants pour seize fautes directes, à comparer aux quinze et aux neuf de l'Australienne. Même en difficulté au service (seulement 43% de premières balles), Mladenovic n'a elle été confrontée qu'à une seule balle de break. La finale se poursuivra ce dimanche avec les deux derniers simples, suivi du double.

La logique a été pleinement respectée dans les deux premiers simples.

La championne de Roland-Garros a mis 56' seulement pour prendre la mesure de Caroline Garcia (WTA 45), qui figurait encore au 4e rang mondial en septembre 2018. Les Françaises restent toutefois sur trois défaites en finale, en 2004, 2005 et 2016.

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