Disparition d'un avion militaire chilien

Un avion C130 Hercules

Un avion C130 Hercules

Un avion Hercules C130, qui avait décollé de la base Chabunco de Punta Arenas, dans le sud du Chili, pour rejoindre la base antarctique Eduardo Frei, a disparu des radars lundi.

"Un avion C130 Hercules a décollé à 16 h 55 (19 h 55 GMT) de la ville de Punta Arenas, vers la base antarctique Président Eduardo Frei", a indiqué l'armée dans un communiqué. L'appareil survolait alors le passage de Drake, un bras de mer qui sépare l'extrémité sud de l'Amérique latine et l'Antarctique et qui est considéré comme redoutable par les marins.

"Toute l'armée de l'Air chilienne et les forces armées sommes en train de faire tout notre possible pour chercher le C-130 qui a disparu", a déclaré lors d'un point de presse Eduardo Mosqueira, le commandant de la IVe Brigade aérienne à Punta Arenas, à 3.000 kilomètres au sud de Santiago.

Deux avions et un bateau de l'armée brésilienne se sont rendus sur place pour participer aux secours.

Selon la même source, l'avion transportait 38 personnes, parmi lesquelles 17 membres d'équipage. Parmi ces derniers, figuraient 15 membres de l'armée de l'air, trois de l'armée de terre, deux d'une entreprise privée de construction, ainsi qu'un fonctionnaire de l'université de Magallanes.

Une opération de recherche a été lancée.

Ils devaient effectuer des "tâches de soutien logistique", et notamment réviser un oléoduc flottant alimentant en carburant la base antarctique, la plus importante du Chili.

La zone de recherche a été étendue mercredi, "les conditions étant meilleures", a-t-il ajouté.

Le président Sebastián Pinera, "consterné" par la disparition de l'appareil militaire, a annoncé sur Twitter qu'il se rendait à Punta Arenas pour superviser "les opérations de recherches et le déploiement d'équipes de secours". Un crash d'avion militaire en mer avait alors fait 21 morts, près de l'île Robinson Crusoé, dans l'océan Pacifique à 700 km du continent.

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