Les anticorps d'un lama belge pourraient nous aider à neutraliser le coronavirus

Le lama a-t-il la clé de la lutte contre le Covid-19

Le lama a-t-il la clé de la lutte contre le Covid-19? Pixabay

Saelens décrit le nouveau coronavirus comme le cousin du virus du SRAS. C'est une hypothèse très sérieusement étudiée actuellement par des chercheurs belges et américains.

Ces travaux apportent cependant une première base précieuse, en vue d'une analyse plus approfondie de l'immunité protectrice et de la conception d'un vaccin contre COVID-19.

Les scientifiques ont déterminé que cet anticorps "ciblait" la zone d'attache des virus aux récepteurs ACE2, mais sans interférer strictement avec le mécanisme de couplage des virus à ACE2, ce qui indique un autre mécanisme d'action qui reste à déterminer. En raison de la petite structure de cette molécule, il est probable qu'il peut être administré via un inhalateur, lui permettant d'être administré directement sur le site de l'infection. Ce qui, à la différence des anticorps classiques, permet de les faire produire par des bactéries modifiées, et donc d'envisager une production industrielle.

Les lamas et les autres membres de la famille des chameaux se distinguent par la création d'anticorps standard et d'anticorps plus petits, avec lesquels les scientifiques peuvent travailler plus facilement. Dans les cultures cellulaires, il a montré une grande efficacité pour bloquer la capacité du virus à infecter les cellules.

Une équipe de chercheurs de l'Université du Texas à Austin, et les Instituts nationaux de la santé et l'Université de Gand, Belgique, rapport développent un traitement potentiel pour COVID-19 en combinant deux molécules d'anticorps produites par des lamas.

5 patients ont présenté juste après la sortie, des concentrations élevées d'anticorps neutralisants se liant à un pseudovirus exprimant la protéine S du SARS-CoV-2. C'est en tout cas ce que souligne une étude publiée mardi 5 mai dans la revue scientifique américaine Cell.

Les vaccins contre la maladie attirent naturellement beaucoup d'attention ces jours-ci, mais ce n'est pas un vaccin - c'est un traitement.

Ces anticorps pourraient être administrés par inhalation et donc cibler directement les voies respiratoires.

"Les vaccins doivent être injectés un à deux mois avant l'infection pour conférer une protection". Les anticorps pourraient également être utilisés pour traiter quelqu'un qui est déjà malade afin d'atténuer la gravité de la maladie. Selon lui, ce traitement pourrait être particulièrement utile aux personnes âgées, qui répondent mal à la vaccination, ainsi qu'aux personnes les plus exposées au virus, dont les soignants.

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