Les femmes ont de meilleures réponses immunitaires, selon une étude

Image microscopique du SARS-CoV-2 émergeant de la surface de cellules cultivées en laboratoire

Image microscopique du SARS-CoV-2 émergeant de la surface de cellules cultivées en laboratoire

"Ce que nous avons trouvé, c'est que les hommes et les femmes développent différents types de réponse immunitaire au Covid-19", assure l'auteur principal de l'étude, la Pr Akiko Iwasaki, dans une vidéo mise en ligne par son université de Yale (Etats-Unis).

Une nouvelle étude publiée dans la revue La nature a noté que dans le monde, les hommes représentent environ 60% des décès dus à Covid-19 et a examiné si des différences dans les réponses immunitaires pouvaient expliquer pourquoi. Pourquoi cette inégalité selon les sexes?

De leur côté, à un stade précoce de l'infection, les hommes produisaient globalement plus de cytokines que les femmes. Or, c'est la production excessive et incontrôlée de ces substances, provoquée par un emballement du système immunitaire, qui est pointée du doigt dans les formes graves de la Covid-19 (on appelle cela "orage de cytokines").

Les auteurs de l'étude ont observé que chez les hommes, une moins bonne réponse des lymphocytes T était un facteur aggravant de la maladie. Et plus les hommes étaient âgés, plus cette réponse était faible.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs ont déclaré qu'un vaccin contre le coronavirus devrait "élever la réponse immunitaire des lymphocytes T" chez les patients de sexe masculin, suggérant différentes approches basées sur le sexe du patient.

Cette étude comporte toutefois des limites.

"Fait important, bien que la réponse moyenne puisse différer entre les hommes et les femmes, la plage de la plupart des mesures chez les hommes et les femmes se chevauchent considérablement, ce qui signifie que de nombreuses femmes ont des réponses qui ne peuvent pas être distinguées de celles de nombreux hommes", a-t-elle ajouté.

Tout d'abord, il repose sur un petit nombre de patients: 17 hommes et 22 femmes qui n'auraient pas dû être placés en réanimation ou recevoir des médicaments agissant sur le système immunitaire (plus 59 autres patients ne répondant pas à ces critères, pour un échantillon plus grand).

L'âge moyen des patients était également élevé, autour d'une soixantaine d'années. Une hypothèse émerge avec une étude menée par des chercheurs de l'Université de Yale.

Riley a déclaré que c'était la raison pour laquelle les traitements seraient meilleurs s'ils étaient personnalisés, plutôt que définis uniquement sur le sexe.

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