Vidéo: La NASA dévoile les images d'échantillonnage de l'astéroïde Bennu

La sonde américaine Osiris-Rex a touché l'astéroïde Bennu

La Nasa a réussi à prélever des échantillons sur un astéroïde pour comprendre la formation de la Terre

Un explorateur spatial de la NASA a atterri mardi à la surface de l'astéroïde Bennu pour collecter des échantillons de roche et les renvoyer sur Terre pour étude dans ce qui serait la première mission de ce type pour l'agence spatiale américaine.

Selon l'équipe, les indications concernant le succès de la tentative de collecte et les performances du vaisseau spatial ne seront pas disponibles avant que les images ne commencent à arriver mercredi. Si tout se passe bien, cet échantillon sera étudié par des scientifiques pour les générations à venir.

La sonde Osiris-Rex a réussi à prélever des échantillons de l'astéroïde Bennu depuis son sol.

L'astronomie a ses archéologues que sont les spécialistes des astéroïdes. Une fois cette phase de la mission terminée, OSIRIS-REx dira adieu à Bennu et entamera un voyage qui le verra revenir sur Terre en 2023.

Une première pour l'agence spatiale américaine, qui avait jusqu'à présent collecté 382 kg de roches lunaires à l'occasion des missions Apollo, entre 1969 et 1972, et prélevé quelques ions du vent solaire et quelques particules de la comète 81P/Wild lors des missions Genesis et Stardust du programme Discovery, entre 2001 et 2004.

La mission historique durait 12 ans et reposait à une période critique de 16 secondes, où le vaisseau spatial a effectué une délicate manœuvre autonome pour armer sa charge utile: au moins 60 grammes (deux onces), ou des bonbons de surface. "Ce n'est pas facile de naviguer autour d'un corps aussi petit", avait expliqué la veille Heather Enos, responsable scientifique adjointe de la mission, à laquelle elle a consacré les douze dernières années.

La pandémie de coronavirus avait entraîné un retard de deux mois.

La mission, qui a coûté 800 millions de dollars, a vu le lancement de la sonde en septembre 2016.

Le vaisseau spatial de la taille d'une camionnette a brièvement posé un bras sur un site d'atterrissage de Bennu baptisé Nightingale. L'atterrissage est en tout cas très difficile car ce cratère est caractérisé par des obstacles de nature diverse et en tout cas un tel atterrissage peut déjà être considéré comme un objectif très difficile qui a été atteint.

Après avoir déterminé que la côte était dégagée, Osiris-Rex a fermé dans les derniers mètres pour l'échantillonnage. Puis le souffle d'azote a projeté un nuage de poussières et de grains; là encore une bonne nouvelle.

Bennu est situé à 200 millions de miles (320 millions de km) de la Terre, et il ressemble à une toupie. le mesures d'astéroïdes 565 mètres à son point le plus large, et il est parsemé de matériaux anciens datant du début du système solaire.

Roches de l'astéroïde Bennu. La sonde a été construite par la NASA et Lockheed Martin, la mission étant dirigée par le scientifique planétaire Dante Lauretta de l'Université de l'Arizona.

Avec 1 chance sur 2700, Bennu est l'un des astéroïdes "potentiellement dangereux" à frapper la Terre. La capsule échantillon sera parachutée dans le désert de l'Utah.

Dernières nouvelles