La sonde chinoise Chang’e 5 revient sur Terre avec des échantillons lunaires

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Une sonde spatiale chinoise transportant des échantillons lunaires est revenue sur Terre

Les nouveaux échantillons seraient des milliards d'années plus jeunes que ceux ramenés par les États-Unis et l'ancienne Union soviétique, ce qui pourrait jeter un nouvel éclairage sur l'histoire de la Lune et du système solaire.

La mission a permis par ailleurs d'affiner les technologies nécessaires à l'envoi d'astronautes chinois sur la Lune, un objectif de Pékin à l'horizon 2030.

Les explications d'Olivier Sanguy, rédacteur en chef de l'actualité spatiale de la Cité de l'Espace de Toulouse.

Des camions et des scientifiques sont ensuite venus le récupérer et le drapeau rouge aux cinq étoiles jaunes a été planté à proximité de l'engin. La mission Chang'e 5 comprenait de nombreuses premières pour le programme spatial chinois, y compris la première mission d'échantillonnage et d'étanchéité lunaire, le premier rendez-vous et amarrage en orbite lunaire, et le premier vaisseau spatial à effectuer une rentrée atmosphérique avec des échantillons à bord, comme Médias d'État chinois Xinhua rapports.

La mission Chang'e 5 étant terminée, la Chine rejoint désormais un club très exclusif, renforçant le rôle du pays en tant qu'acteur majeur de l'exploration spatiale. La sonde s'était posée sur l'astre lunaire le 1er décembre près du Mons Rümker, dans une zone montagneuse encore jamais explorée.

La capsule chinoise de retour d'échantillons Chang'e 5 est vue de retour sur Terre après avoir livré les premiers nouveaux échantillons de roches lunaires en 44 ans. L'atterrissage a eu lieu à 1 h 59 le 17 décembre heure de Beijing dans la banni
La Chine réalise l’exploit de ramener sur terre des échantillons de Lune

Puis les remonter automatiquement en orbite lunaire, s'arrimer à l'orbiteur puis transférer sa cargaison au module de retour.

" Cela n'avait jamais été fait jusqu'à présent, par personne", a déclaré Jonathan McDowell, astronome au Centre Harvard-Smithsonian pour l'astrophysique, aux États-Unis".

Les roches ramenées sur Terre aideront les scientifiques à en apprendre davantage sur les origines de la Lune, son évolution et notamment la formation de l'activité volcanique à sa surface. Elle entend également rattraper son retard en matière spatiale face aux deux géants et à l'Europe en investissant plusieurs milliards d'euros.

Désormais terminée, cette mission contribuera grandement à faire progresser les ambitions de la Chine dans l'espace. La suite? Un robot a été envoyé en direction de mars.

Pour sa part, la Chine espère disposer de sa propre navette spatiale avec équipage d'ici 2022 et, à terme, envoyer des humains sur la Lune.

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