Covid-19 : Pékin défend sa gestion de l'épidémie face aux experts mandatés

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Pékin a concédé devoir "s'évertuer à faire mieux", mais a défendu, mardi, sa gestion de l'épidémie de Covid-19 face aux critiques des experts mandatés par l'OMS.

La Chine et l'Organisation mondiale de la Santé auraient pu agir plus vite au début de l'épidémie de COVID-19, ont conclu les experts indépendants chargés d'évaluer la riposte mondiale, pour qui la propagation du virus a bénéficié d'une " épidémie en grande partie cachée ".

Le manque de transparence supposé des autorités de Wuhan (centre), première ville où a été repéré le coronavirus fin 2019, et la convocation par la police de médecins locaux lanceurs d'alerte, accusés de "propager des rumeurs", ont également alimenté les critiques.

En mai dernier, les États membres de l'OMS étaient tombés d'accord sur le principe d'une enquête indépendante, et en juillet, le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, annonçait la création du Groupe indépendant chargé d'établir " une évaluation honnête " de la gestion de la crise et " tirer des leçons " pour l'avenir.

" Il aurait été possible d'agir plus vite sur la base des premiers signes " et que des mesures d'endiguement auraient dû être immédiatement mises en œuvre dans tous les pays confrontés à un cas probable, affirment ces experts.

Ce panel, dirigé par l'ancienne Première ministre néo-zélandaise Helen Clark et l'ex-présidente libérienne Ellen Johnson Sirleaf, reproche en outre à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) d'avoir attendu le 30 janvier pour considérer l'épidémie comme une urgence de santé publique internationale et plaide pour une réforme de l'organisation.

"Ce qui nous parait évident, c'est que les mesures de santé publique auraient pu être appliquées plus strictement au niveau local et national par les autorités chinoises en janvier", écrivent les auteurs du rapport.

Pour la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Hua Chunying, a répondu que la Chine avait réagi rapidement en confinant Wuhan dès le 23 janvier 2020, ce qui " a réduit les infections et les décès ".

La Chine a largement endigué l'épidémie sur son sol depuis le printemps dernier.

En un peu plus d'un an, la pandémie a fait officiellement plus de 2 millions de morts, et un peu moins d'une centaine de millions de personnes ont aussi été infectées. "Tout pays, pas seulement la Chine, mais aussi les Etats-Unis, le Royaume-Uni, le Japon ou tout autre pays, doit d'ailleurs s'évertuer à faire mieux ", a indiqué Hua Chunying.

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