Mission Alpha: Thomas Pesquet s'envole en orbite!

La Vingt-Cinquième Heure

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Nous souhaitons un bon vol, mais aussi un bon séjour à bord de l'ISS, à Shane Kimbrough, K. Megan McArthur, Akihiko Hoshide et Thomas Pesquet. Il en sera le capitaine et sera le premier Français à occuper cette fonction. L'équipage devrait en effet arriver à bon port autour de 15h (heure de Paris) le samedi 24 avril. La station va donc être inhabituellement pleine, avec pas moins de 11 personnes à bord.

SpaceX s'est imposée auprès de la Nasa pour les transports spatiaux au moment où la capsule Starliner de Boeing cumule les retards dans ses vols tests.

À bord de l'ISS, le Français devra mener à bien la mission Alpha de l'Agence spatiale européenne qui va durer six mois et a pour objectif de mener de nombreuses expériences scientifiques.

L'Allemand Matthias Maurer sera le prochain Européen à faire partie d'une mission de SpaceX cet automne, suivi par l'Italienne Samantha Cristoforetti au printemps prochain. La webdiffusion de la mission Crew-2 sera mise en ligne environ 4 heures avant le décollage.

"Il a aussi confié son excitation à l'idée de voyager dans la capsule futuriste et entièrement autonome Crew Dragon, très différente des vaisseaux russes Soyouz qu'il connaît".

"La façon dont elle est faite, c'est juste fantastique, on sait tout le temps ce qui se passe", a-t-il dit.

"Sur Soyouz, c'est incroyablement fiable, mais il fallait comprendre toutes ces informations (.) disséminées aux quatre coins du tableau de bord", "et c'est pour ça que la formation a été beaucoup plus longue".

"J'étais équipé de caméras de très haute technologie avec lesquelles j'ai tourné quelques séquences après le travail, lors des pauses déjeuner, le soir et le dimanche", se souvient Pesquet. "Ce fut compliqué car la station spatiale tourne à 28 000 km/h!"

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